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幼児の英語教育のデメリットはすべて嘘だ!

なぜ幼児の英語教育に反対するのでしょうか?

幼児に早期から英語教育を実施すると、デメリットが生じるとして、反対する人がいます。日本の中だけにいると、一見、本当のように思いますが、もう少し世界に目を向けて、視野を広く考えてみる必要があります。

それでは、「幼児に英語教育をする必要はない」とか、「幼児の英語教育はデメリットが大きい」などと主張する人は、いったい何に反対しているのでしょうか。

大きく分類すると下記の5つの理由であることがわかります。その1つ1つについて検証してみましょう。

メモ

【幼児の英語教育に反対する理由】
1.日本語での論理的思考能力が未発達になる
2.日本人としてのアイデンティティを失う
3.日本語の学習が遅れる
4.親が強要すると英語嫌いになる
5.高校生くらいからでも英語は学べる

日本語での論理的思考能力が未発達になる

世界にはバイリンガルと呼ばれる2か国語を母国語のように話す人がたくさんいます。例えばEU(欧州連合)が2012年に発表した調査結果によると、EU加盟国の人々の54%がバイリンガルであり、3カ国語を話す人は25%、4カ国語を話す人は10%となっています。

EU加盟国全体の15~24歳に限定すると、日常会話を普通に2カ国語で話せる人の比率は、74%にもなります。

EU調査

上記のグラフを見ると、27カ国中の上位7カ国では90%以上の人が第2言語を話すことがわかります。最上位はルクセンブルクで98%、最下位はハンガリーで35%です。最下位のハンガリーでも3分の1以上の人は第2言語を話すのです。

上位の国では、幼児の頃から2カ国語以上を普通に話しています。ちなみに、同調査では、第2言語として話されるのは、1位:英語(38%)、2位:フランス語(12%)、3位:ドイツ語(11%)となっています。

実際に、僕がヨーロッパの多くの国を訪れたときも、主要諸国では、英語さえ話せれば、ほとんど意思疎通に困った経験はありません。

EUの例をあげてご説明しましたが、アジアに目を向けても、シンガポール、フィリッピンなど英語を第2公用語として、母国語と同じように話している国があります。これらの国に、誰も第2言語が原因で、論理的思考に問題が出ている人などいません。

幼児に英語教育を実施すると、「日本語での論理的思考能力が未発達になる」と考えることは、まったく無意味です。島国で鎖国が長かった日本特有の偏見であるとしかいいようがありません。

日本人としてのアイデンティティを失う

外国人との会話

これまた、仰々しい言い方です。日本で幼児に英語教育をしたからといって、日本人としてのアイデンティティを失うはずがありません。日本の文化・習慣は自ずと身につきます。そこで留まるか、さらに成長して、国境を越えてグローバルな地球人としてのアイデンティティを持つに至るかどうかは、むしろ個人の問題です。

自分の体験では、日本国内にいたときよりも、海外に行って外国人と意見を交わしたときのほうが、より国別の考え方の違いを感じて、自分の日本人としてのアイデンティティを強く自覚するようになりました。こういう経験をした人は多いのではないでしょうか。

日本語の学習が遅れる

幼児の英語教育の話題が出たときに、「サブリンガルになるのでは?」と疑問を呈したり、反対したりする人がいます。サブリンガルとは、バイリンガルに対して、1つの言語さえまともに話せない人というブラックジョークの言葉のようです。

実は、この点に関しては、少し心配しておく必要があります。幼児の知育で最重要なことは『睡眠』です。しっかり寝かせることが身体と頭脳を成長させる条件となります。

日本語と英語を勉強させるのだから、普通の子の2倍勉強させなければとか、つい英語に力が入り過ぎて英語ばかり聞かせてしまうなどということがないように、十分に注意して下さい。

幼児の脳は、まだ発展途中なので、日本語と英語をごちゃまぜにすると、一時的に頭が混乱して、日本語も英語もどちらも不完全になる場合があります。最初の頃は、日本語と英語をごちゃまぜにしないことです。

海外に居住していれば、家の中では完全な日本語、外に出たら完全な英語と区分して生活すれば問題はないのですが、日本に居住している場合の解決方法は、午前中は英語を使った生活、午後は日本語のみの生活など、時間で分けてあげることです。区分を明確にすれば、全く問題はありません。

幼児の脳の発達速度は大人が考えている以上に優れているので、きっちり区分して教育すれば、日本語を使う時間が減ったぶんだけ日本語を覚えることができなくなるという心配はいりません。

親が強要すると英語嫌いになる

これは英語の早期教育に限らず、すべての幼児教育に共通する問題です。親が強要しては逆効果になります。このサイトでも知育玩具に重点を置いていますが、知育玩具の『玩具(おもちゃ)』という部分が大切です。

英語の知育玩具
英語の知育玩具で早期バイリンガル教育をする

知育玩具で英語を学ばせる 英語の重要性については、もはやここでご説明するまでもなく、ご両親は十分に認識していらっしゃることと思います。英語ができると受験勉強にも有利ですし、現在の子供たちが大人になる頃 ...

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幼児は遊びながら覚えるのです。決してご両親が無理強いしてはいけません。一緒に遊んで、コミュニケーションを取っているうちに身に付くように工夫します。

例えば、僕の大好きな本に、子どもを「英語でほめて」育てよう〈CD付き〉 というニューヨーク生まれ、カリフォルニア育ちのネイティブママが、英語に詳しい日本語ママとの最強タッグと可愛らしい2色のイラストで、ワクワク愉しく英語を学べる本があります。

英語で子供をほめるって素晴らしいですよね。今は、ご両親がお子様と一緒に遊んでいる間に英語が上達する知育玩具や英語教材がたくさんありますから、英語教育の方法を十分に研究することで、この問題は解決できます。

高校生くらいからでも英語は学べる

日本人で英語が話せる人の多くは、高校生以降から英会話を勉強した人だと思います。だから、幼児の頃は日本語をしっかり学んで、英語を本格的に学ぶのは高校生くらいからでよいといって、幼児の英語教育に反対する人がいます。

しかし、高校生以降に勉強して英語が上手になった人は、すさまじい努力によって英語をマスターしたのではないでしょうか。子供に、後からこんな努力をさせたくないから、幼児のうちに楽しく英語をマスターさせたいのです。

私の知人に東大医学部に通う女の子がいます。普通の人から見ると超秀才で、英語もとても上手で、米国人と互角に話します。それでも、本人が言うには、どんなに頑張っても帰国子女にはかなわない。だから、自分の子供は何とか海外で育てたいなと、いつも言っています。

英語は幼児の頃から、早期に学ぶほど、楽に覚えられて、発音もネイティブ並みに話すことができるようになります。まだ幼児という千載一遇のチャンスを逃してはいけません。

まとめ

子供は親の思い通りにしてはならないなどと言う人もいますが、間違っています。なぜならば、幼児には、自分の将来のためにいまやっておくべきことを決めることはできないからです。幼児に良い教育環境を整えてあげられるのは、親だけです。

親は自分のために幼児教育をするのではなく、子供の将来を思うからこそ、幼児教育をするのです。幼児が大きくなったときに、あの頃に教育しておいてもらってよかったなと感謝される親にならなければなりません。

幼児に早期から英語教育をするとデメリットがあると反対する人は、あまりにも視野が狭すぎます。幼児の能力を信じて、一刻も早くから英語教育をしてあげることが、子供の将来の幸せにつながるのです。

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